疫情下的美国专利申请变动趋势
发布时间:2020-11-20    浏览:72    来源:
自去年开始,美国金融分析师就不断发布各项指数,预警新一轮经济危机在不断逼近。只是没想到,由于疫情问题,一切来的如此突然。今年4月,当美国各州初尝试居家令时,麻省理工学院的经济学家开始组织一系列座谈会,意在引起企业、尤其是中小企业的重视:“从面对面交流至全面挪至线上,这即将成为一种常态,企业们要提早适应。”近期,NPR采访的经济学家有表示,(美国和全球的)经济即使后期会恢复,也不再会回到从前的水平。

专利申请数据是了解经济发展中的一项重要指标。本期,和大家要分享的是IPWatchdog数据分析家Late Gaudry和Adam Gianola关于美国疫情期间专利申请变动的情况介绍。

美国发明专利申请数量变动(季度)

每年四季度到隔年二季度的专利数量下降是系统性的,但2019年四季度至2020年二季度的专利申请下降为8%,高于2018-2019同比的3.6%和2017-2018同比的3.5%下降幅度。

美国各技术类型发明专利申请数量变动(季度)

在这种整体专利数量都在下降的大环境中,计算机体系结构软件和信息安全(2100);计算机网络、多路传输、电缆、密码学/安全(2400);半导体、电控系统(2800);机械工程、制造产品(3700)不降反升。
但即便有着强烈的疫情需求,生物和化学领域的巨幅下降是肉眼可见的(1600-1700)。同样相对往年巨幅降低的也有商业方法(3600)。
由于该统计没有区分美国申请人和外国申请人,它通过美国所收到的专利申请数目,来反映全球专利申请和技术发展在疫情下的变化。

专利申请变动的解释和预测

对这样的部分专利申请类型下降或上升,Gaudry和Gianola认为其中一项重要原因是各行业对疫情的应对能力有所不同。自疫情在西方世界爆发以来,今年2月至7月期间,大量必须需要面对面完成的科研工作被叫停,但企业可远程工作的内容中投入了更多。生物和化学领域是需要实验室、大型实验设备等工作环境的。相对而下,计算机领域受到的影响相对较小。

但由于通过观察到商业方法这类同样不受工作环境要求限制的专利申请的下调,Gaudry和Gianola认为,远程工作不是造成各行业专利申请数量增/减幅拉开差距的唯一原因。但具体是怎样的原因,未来会如何,Gaudry和Gianola保有观望态度。基于目前为止的数据,虽然疫情正为社会与商务造成巨大影响,但美国对创新的保护依然强劲。
并不是所有的观察员和分析员都如此乐观。Chawton Innovation公司分析师Donal O'Connell预测,美国今年全年专利申请数量将会距离去年相比下降20%。

大环境:专利费上调、体制矛盾深化

目前,由于经济拮据的关系,大量企业开始放弃昂贵的美国专利申请,或者选择不申请专利。
雪上加霜的是,今年10月开始,美国专利商标局上调了各项专利申请或维护费用。大部分专利费上调5%,第3.5年度续交的专利年费上浮了25%(从$1,600升至$2,000美金)。迟缴费上浮甚至达到了212.5%($160调至$500)。

除了这些费用问题,上周在UIC John Marshall举办的IP年会中,联邦上诉巡回法院前首席法官Paul Michel提到的专利系统的首要问题是,专利申请的不确定问题。也就是说,就算企业面对专利费用的上浮,毅然选择进行专利申请,也还是会由于美国专利体制不足的问题,而投入巨额的申请成本。即便获得了专利,后期也要面临很多昂贵的诉讼挑战。

因此,受Alice案负面影响最大的商业方法及生物信息领域在疫情和经济衰落面前,选择削减专利申请,也是非常合理和现实的一种结果。

但是,专利申请的下降并不代表着创新活动或创新水平的下降。经济泡沫的破碎反而是调整市场和产业结构的好时机。商业方法,这类技术含量较低但经济价值很高的专利申请,它的下降就是一个很好的体现。

我国同期,在十九次五中全会也作出一样的指导:发展实体经济和科技创新。两个体制分别通过市场和政策将科技发展方向推往一致,让我们对未来拭目以待!

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